Μπορεί τα ταξίδια αναψυχής να έχουν ανασταλεί προσωρινά λόγω κορονοϊού, αυτό όμως δεν μας εμποδίζει να οργανώσουμε, για την ώρα έστω νοερά, την επόμενή μας εξόρμηση.

Ένα ταξίδι στο εξωτερικό είναι ένα βιωματικό μάθημα. Μετά την αποβίβασή μας από το αεροπλάνο, ένας νέος τόπος ξετυλίγεται. Διαφορετική αρχιτεκτονική και ρυμοτομία, διαφορετικό κλίμα, διαφορετική κουλτούρα, γλώσσα, διαφορετικές διατροφικές συνήθειες, ήθη και έθιμα.

Ένας φίλος των ταξιδιών βέβαια γνωρίζει καλά, ότι το ταξίδι δεν είναι μόνο ο προορισμός. Η εμπειρία κάθε ταξιδιώτη ξεκινάει από εκείνη τη στιγμή που διασχίζοντας την πόρτα του αεροδρομίου με τη βαλίτσα και το εισιτήριό του στο χέρι, θα αναζητήσει την πτήση του στον πίνακα. Το προσωπικό του αεροδρομίου εύχεται “καλό ταξίδι” με μεγάλο χαμόγελο κατά τη διάρκεια των ελέγχων και εσύ περιμένεις καρτερικά στην αίθουσα αναμονής την επιβίβασή σου. Στο τελευταίο βήμα, σα να πρόκειται για κάποιο παιχνίδι με πίστες, δείχνοντας το εισιτήριο, έχεις το δικαίωμα να προχωρήσεις προς το αεροπλάνο. Εκεί οι πόρτες ανοίγουν και είσαι εκτεθειμένος ξανά στον “έξω κόσμο”.  Ένα μικρό λεωφορειάκι σε παραλαμβάνει και σε αφήνει μπροστά στο μεταφορικό σου μέσο. Η σκάλα ανηφορική και ψηλή σε οδηγεί μέσα στο αεροπλάνο. Ησυχία και ζέστη ξανά. Βρίσκεις τη θέση σου και βολεύεις την χειραποσκευή σου. Αυτό ήταν. Έτοιμοι για απογείωση!

Το αεροπλάνο τραντάζεται και οι επιβάτες αναπηδούν στις θέσεις τους. Οι ρόδες τρίβονται στην άσφαλτο. Έχουμε πιάσει ξανά έδαφος. Το αεροδρόμιο Ferenc Liszt στη Βουδαπέστη ( Ουγγρικά: Budapest Liszt Ferenc Nemzetközi Repülőtér) απέχει μόλις 16χλμ από το κέντρο και η πρόσβαση σε αυτό γίνεται είτε με ταξί, είτε με τη λεωφορειακή γραμμή 100Ε ή 200Ε και το μετρό. Η οικονομικότερη λύση είναι, σαφώς, η δημόσια συγκοινωνία, η οποία είναι αρκετά εξυπηρετική και ως προς τη σύνδεσή της με τα αξιοθέατα. Το μετρό της χώρας δεν είναι μεγάλο, αλλά είναι το 2ο παλαιότερο (1896), μετά το μετρό του Λονδίνου.

Το επίσημο νόμισμα της Ουγγαρίας είναι το Φιορίνι. Ένα Φιορίνι ισούται με 0,0028€ γεγονός που καθιστά το ταξίδι στην Ουγγαρία αρκετά οικονομικό. Είναι λοιπόν απαραίτητο να μετατρέψεις τα χρήματα σου σε Φιορίνια για να κάνεις τις συναλλαγές σου. Προσοχή όμως! Απέφυγε να το κάνεις στο αεροδρόμιο, όπου η προμήθεια για την αλλαγή είναι συνήθως μεγάλη. Άλλαξε στο αεροδρόμιο μόνο όσα χρήματα είναι απαραίτητο πχ για να αγοράσεις εισιτήριο λεωφορείου ή να πληρώσεις το ταξί, ενώ για τα υπόλοιπα ρώτα στο ξενοδοχείο σου ή συμβουλεύσου το ίντερνετ για ανταλλακτήρια συναλλάγματος με χαμηλή προμήθεια. Εννοείται ότι μπορείς να χρησιμοποιήσεις στα περισσότερα μέρη και την κάρτα σου, με την ανάλογη προμήθεια βέβαια, αλλά καλό θα ήταν να έχεις μαζί σου και κάποια μετρητά.

Τι πρέπει να γνωρίζω για τη Βουδαπέστη;

Η Βουδαπέστη έγινε ενιαία πρωτεύουσα το 1873. Όπως δείχνει και το όνομά της, ήταν κάποτε δύο πόλεις χωριστές: η Βούδα και η Πέστη. Η Βούδα είναι σκαρφαλωμένη σε λόφους και αποτελεί το αριστοκρατικό κομμάτι της πόλης. Αντίθετα η Πέστη είναι τελείως πεδινή και αποτελεί την σύγχρονη μορφή της. Ανάμεσα τους βρίσκεται ο ποταμός Δούναβης. Η μια όχθη ενώνεται με την άλλη με γέφυρες, που πέρα από πρακτικό λόγο ύπαρξης (διέλευση αμαξιών, πεζών, τραμ) έχουν και τουριστικό ενδιαφέρον. Οι πιο πολλές ανακατασκευάστηκαν μετά την καταστροφή τους στον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, ενώ η παλαιότερη και πιο επιβλητική είναι η γέφυρα των Αλυσίδων ή γέφυρα Σέτσενι (ουγγρικά: Széchenyi lánchíd).

Δίπλα στη γέφυρα των Αλυσίδων είναι το Μνημείο για τους 550.000 Ούγγρους Εβραίους που έχασαν τη ζωή τους το 1944-1945 από συνεργάτες των Ναζί. Πριν τους εκτελέσουν, τους ανάγκαζαν να βγάλουν τα παπούτσια τους, γι’ αυτό και το Μνημείο είναι μια διαδρομή με 40 μπρούτζινα αδειανά ζεύγη υποδημάτων: αντρικά, γυναικεία, αλλά και παιδικά.

Εντός του ποταμού Δούναβη σχηματίζονται δύο νησιά, το νησί Όμπουντα και το Νησί της Μαργαρίτας. Ένα τρίτο νησί, το νησί Τσέπελ, είναι το μεγαλύτερο από τα νησιά της Βουδαπέστης, αλλά μόνο το βόρειο άκρο του νησιού βρίσκεται εντός των ορίων της πόλης.

Ιδιαίτερα ενδιαφέρον από ιστορική σκοπιά είναι ότι η Ουγγαρία υπήρξε για ένα μεγάλο διάστημα κομμουνιστικό κράτος. Από το 1949 μέχρι το 1989, οπότε και κατέρρευσαν τα κομμουνιστικά καθεστώτα στο Ανατολικό Μπλοκ με αποκορύφωμα την πτώση του τείχους του Βερολίνου, η Ουγγαρία διεπόταν από τις αρχές του Κομμουνισμού. Η έξοδος από τη χώρα ήταν αυστηρά περιορισμένη και η ζωή για τους κατοίκους της διέφερε πολύ από αυτή των γείτονων “δυτικών” χωρών που ακολουθούσαν το ρεύμα της εξέλιξης και του εκσυγχρονισμού.

Γαστρονομικά, η κουζίνα της Ουγγαρίας δεν διαφέρει πολύ από των γειτονικών χωρών. Έτσι και οι Ούγγροι αγαπούν τα βραστά πιάτα και τις σούπες, απαραίτητος σύμμαχος για το κρύο, καθώς και την κρεατοφαγία. Η χώρα είναι γνωστή για τον συνδυασμό των κρεάτων στα πιάτα της, αλλά και για την καυτερή πάπρικα. Μερικές αξιοσημείωτες επιλογές είναι το εθνικό πιάτο της Ουγγαρίας, το “gulas ” που αποτελείται από βοδινό κρέας, καρότα, κρεμμύδια και πικάντικη πάπρικα, το “langos” , δημοφιλές σνακ των ντόπιων που είναι τηγανισμένη σε λάδι ζύμη, γαρνιρισμένη με ξινή κρέμα και τριμμένο τυρί και για επιδόρπιο “kurtoskolacs”, ένα κέικ….κούφιο, ψημένο στα κάρβουνα, πασπαλισμένο συνήθως  με ζάχαρη και κανέλα.

Γκούλας

Η Βουδαπέστη προσφέρεται για ιαματικό τουρισμό! Τα νερά της Βουδαπέστης είναι ιαματικά με τη μέση θερμοκρασία τους να μην πέφτει κάτω από 27-30 βαθμούς Κελσίου. Διάσημα είναι στην πόλη τα λουτρά Széchenyi και Gellert που διαθέτουν εσωτερικές όσο και εξωτερικές πισίνες, καθώς επίσης αίθουσες για σάουνα και ατμόλουτρα.  

Σημαντικό plus για μια επίσκεψη στη Βουδαπέστη είναι και η γεωγραφική της θέση. Σχεδόν στην καρδιά της Ευρώπης, συνορεύει με πολλές χώρες, δίνοντας την ευκαιρία για road trips. Πιο συγκεκριμένα, βρίσκεται 200 χιλιόμετρα νότια από τη Μπρατισλάβα, 216 χιλιόμετρα νοτιοανατολικά από τη Βιέννη, 545 χιλιόμετρα νότια από τη Βαρσοβία, 443 χιλιόμετρα νοτιοανατολικά από την Πράγα και 344 βορειοανατολικά από το Ζάγκρεμπ. Αν δεν διαθέτεις δικό σου μεταφορικό δεν είναι πρόβλημα, αφού οι περισσότερες ευρωπαϊκές χώρες συνδέονται αρκετά εύκολα και οικονομικά μεταξύ τους, ιδίως για τους νέους, με σύγχρονα τρένα, αλλά και λεωφορεία.

Τι πρέπει να δω στη Βουδαπέστη;

Το Κοινοβούλιο

Το Κοινοβούλιο της Βουδαπέστης είναι επιβλητικό και εντυπωσιακό, ένα από τα πιο σημαντικά αξιοθέατα της πόλης. Εκτείνεται σε μήκος 250 μέτρων στην όχθη του Δούναβη από την πλευρά της Πέστης. Το «στολίζουν» 365 πύργοι γοτθικού ρυθμού και το πιο ψηλό του σημείο φτάνει τα 96 μέτρα. Για τη διακόσμησή του έχουν χρησιμοποιηθεί 40 κιλά χρυσού, ενώ διαθέτει 690 αίθουσες, 27 πύλες και 29 σκάλες. Οι εργασίες κατασκευής του διήρκησαν  19 χρόνια, μέχρι το 1902.

Tip! Ένας ενδιαφέρων και εναλλακτικός τρόπος να δει κανείς το Κοινοβούλιο αλλά και τη Βουδαπέστη γενικότερα είναι με βαρκάδα στον Δούναβη!
Το Κάστρο της Βούδας

Το Κάστρο της Βούδας βρίσκεται στην περιοχή Varhegy και προσφέρει πανοραμική θέα προς το Δούναβη και την πόλη της Βουδαπέστης. Η κατασκευή του ξεκίνησε το 13ο αιώνα. Από τότε, έχει δεχθεί πολλές αρχιτεκτονικές παρεμβολές στο πέρασμα των αιώνων. Στις αυλές του Κάστρου της Βούδας που παραμένουν ανοιχτές ολημερίς, ο επισκέπτης μπορεί να περιπλανηθεί στην κουκλίστικη συνοικία του Κάστρου και το βράδυ να απολαύσει τη θέα από τον περίφημο Πύργο των Ψαράδων. Μπροστά από τον Προμαχώνα των Ψαράδων βρίσκεται η καθολική εκκλησία του Ματθαίου.

Το 1987, το κάστρο της Βούδας και οι όχθες του Δούναβη ανακηρύχθηκαν μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς από την UNESCO.

Η Βασιλική του Αγ. Στεφάνου

H Βασιλική εκκλησία του Αγ. Στεφάνου βρίσκεται στην πλατεία Szt. István. Μαζί με το ουγγρικό Κοινοβούλιο, αποτελούν τα πιο ψηλά κτήρια της Βουδαπέστης. Είναι ρωμαιοκαθολική, νεοκλασικού ρυθμού εκκλησία και είναι η μεγαλύτερη καθολική εκκλησία της πόλης με χωρητικότητα 8.000 ατόμων! Η ανοικοδόμησή της διήρκησε 54 χρόνια με τις εργασίες να ολοκληρώνονται το 1905. Πέρα από μια απλή επίσκεψη στην εκκλησία μπορεί κανείς να επιλέξει να ανέβει τα 364 σκαλοπάτια μέχρι τον τρούλο, όπου θα απολαύσει πανοραμική θέα της πόλης!

Η πολυτελής λεωφόρος Andrássy και η πλατεία Ηρώων

Η λεωφόρος Andrássy έχει έκταση σχεδόν 2 χιλιόμετρα και είναι το εμπορικό κέντρο της Βουδαπέστης. Διασχίζοντάς τη, θα καταλήξετε στην πλατεία Ηρώων. Η πλατεία Ηρώων είναι η μεγαλύτερη της Βουδαπέστης και σχεδιάστηκε το 1896. Εκεί έχουν στηθεί οι ανδριάντες των σημαντικότερων προσώπων στην ιστορία 1.000 ετών της χώρας, καθώς και αγάλματα προς τιμήν των επτά πολέμαρχων των ουγγρικών φυλών, ενώ στο κέντρο της υψώνεται η στήλη της χιλιετίας. Αν είστε λάτρεις του πατινάζ, πίσω από την πλατεία Ηρώων την περίοδο των Χριστουγέννων θα μπορέσετε να απολαύσετε ένα από τα μεγαλύτερα και πιο σύγχρονα παγοδρόμια, ενώ τα ιαματικά λουτρά Széchenyi βρίσκονται από εκεί σε απόσταση αναπνοής για βουτιές ευεξίας και χαλάρωσης, μπροστά από το εντυπωσιακό νέο – μπαρόκ τους κτίριο.

Τόσο η λεωφόρος Andrássy όσο και η πλατεία Ηρώων έχουν συμπεριληφθεί στη λίστα παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO.

Eβραϊκή συνοικία της Βουδαπέστης

Η γοητευτική εβραϊκή συνοικία της Βουδαπέστης φιλοξενεί τη μεγαλύτερη συναγωγή στην Ευρώπη. Η Μεγάλη Συναγωγή βρίσκεται στην οδό Dohány και χτίστηκε στα μέσα του 19ου αιώνα. Έχει 53 μέτρα μήκος και μπορεί να φιλοξενήσει πάνω από 3.000 άτομα. Εδώ φιλοξενείται και το Εβραϊκό Μουσείο και το Μνημείο Ολοκαυτώματος.

Το άγαλμα της Ελευθερίας

Το Άγαλμα της Ελευθερίας της Βουδαπέστης (Szabadság Szobor) βρίσκεται στην κορυφή του λόφου Gellert. Το Μνημείο εγκαινιάστηκε το 1947 και αποτελείται από μια κεντρική φιγούρα που κρατά ένα φύλλο φοίνικα και πλαισιώνεται από άλλα δύο μικρότερα αγάλματα που αντιπροσωπεύουν το κακό και την πρόοδο. Χάρις την περίοπτη θέση του είναι ορατό από όλη τη Βουδαπέστη ενώ η ανάβαση στον λόφο Gellert, όπου βρίσκεται το μνημείο, προσφέρει μια πανοραμική θέαση της πόλης!

Tip! Η σημαία της Βουδαπέστης έχει τα ίδια χρώματα με τη σημαία της Ιταλίας. Αυτό που διαφέρει είναι ο προσανατολισμός τους.

Είναι πλέον φανερό γιατί η Βουδαπέστη κερδίζει χρόνο με το χρόνο πολλούς επισκέπτες και κοσμείται με προσωνύμια όπως «Διαμάντι του Δούναβη» και «Παρίσι της Ανατολικής Ευρώπης». Λόγω της ομορφιάς και του προσιτού της χαρακτήρα ενδείκνυται για low budget διακοπές, αφού τα αεροπορικά είναι συνήθως προσιτά, όπως και τα έξοδα εκεί. Επίσης προτείνεται για ταξιδιώτες που δεν έχουν πολλές μέρες στη διάθεσή τους, αφού μπορούν σε τρεις μέρες το πολύ να δουν τα σημαντικότερα αξιοθέατα.

Πηγές φωτογραφιών: 1, 2, 3, 4, 5, 6