Saturday, October 23

Καλά…μαντάτα για την Καλαμάτα: Μια πόλη για όλα τα γούστα

«Σαν πας στην Καλαμάτα και’ρθείς με το καλό» μας προτρέπει το γνωστό δημοτικό τραγούδι, ενώ για «τιμόνι καλαματιανό» μας τραγουδά ο Γιώργος Ζαμπέτας στους “Θαλασσινούς” και ήδη νιώθουμε την επιτακτική ανάγκη να επιστήσουμε λίγο περισσότερο την προσοχή μας σε αυτή την όμορφη πρωτεύουσα της Μεσσηνίας.

Η Καλαμάτα (ή Καλάμαι ή ακόμη παλαιότερα Φαρές) είναι πόλη της νοτιοδυτικής Πελοποννήσου σε απόσταση μόλις 220 χιλιομέτρων από την Αθήνα. Αρκετά μεγάλη ώστε ο επισκέπτης να έχει πλήθος εναλλαγών και αρκετά μικρή ώστε να τη θαυμάσει όλη διαθέτοντας απλώς ένα… ποδήλατο, χάρη στον εκτεταμένο ποδηλατόδρομο που διαθέτει, συνδυάζοντας θάλασσα αλλά και βουνό, η Καλαμάτα καθίσταται ιδανικός τόπος διακοπών για όλο το χρόνο. Δεν είναι τυχαία, εξάλλου, σε υποψήφια θέση για την καλύτερη πολιτιστική πρωτεύουσα της Ευρώπης!

Ιδανική βέβαια εποχή να την επισκεφτείς είναι το καλοκαίρι, ώστε να απολαύσεις την πεντακάθαρη θάλασσά της και τα πολυάριθμα παραλιακά μαγαζάκια που εμφανίζονται τη θερινή σεζόν. Μπορείς να επιλέξεις να κάνεις το μπάνιο σου σε όποιο σημείο θες κατά μήκος της Ναυαρίνου, της γνωστότερης παραλιακής οδού στην Καλαμάτα (κάτι σαν τη δική μας Ποσειδώνος αλλά πολύ πιο μικρή και πολύ πιο ήσυχη) ή να κατευθυνθείς λίγο μακρύτερα, προς τη Μεγάλη και τη Μικρή Μαντίνεια. Στην πρώτη περίπτωση θα κληθείς να επιλέξεις από αμέτρητα μαγαζιά που σερβίρουν τόσο καφέ όσο και τη χαρακτηριστική καλαματιανή ποικιλία φαγητών, ή αν θες κάτι πιο ήσυχο, μπορείς να στήσεις ομπρέλα και ψαθάκι σε όποιο σημείο της ακροθαλασσιάς σε εμπνέει, η οποία είναι στρωμένη με άμμο και ψιλό πετραδάκι.

Στις Μαντίνειες, θα αντικρίσεις ένα διαφορετικό σκηνικό καθώς η παραλία είναι στρωμένη με λευκό χοντρό βότσαλο. Αυτό, βέβαια, δεν αποτρέπει τους λουόμενους να προσέρχονται είτε ως πελάτες σε κάποιο μαγαζί είτε χαλαρώνοντας δίπλα, σε μια πετσέτα κάτω από τα αρμυρίκια που προσφέρουν άφθονο ίσκιο. Αξίζει πιστεύω να αναφερθεί πως στην εποχή της έντονης εκμετάλλευσης που δέχονται χρόνο με το χρόνο τα περισσότερα μέρη τουριστικού ενδιαφέροντος στη χώρα μας, στην Καλαμάτα δεν θα σου ζητηθεί ποτέ να πληρώσεις κάτι άλλο στο μαγαζί που ήρθες για να απολαύσεις το μπάνιο σου, πέρα από αυτό που παρήγγειλες!

Η Καλαμάτα διαθέτει φυσικά και έντονη νυχτερινή ζωή , στα προαναφερθέντα μαγαζιά επί της Ναυαρίνου, καθώς και στο προάστιο της πόλης, τη Βέργα, χτισμένη στους πρόποδες του όρους Καλάθι ( Ταΰγετος) , με καταπληκτική πανοραμική θέα στη θάλασσα και την πόλη της Καλαμάτας. Εκεί φιλοξενούνται σε χαμηλό υψόμετρο μπαράκια που υποδέχονται καθημερινά πλήθη νεολαίας και όχι μόνο. Ξεχωρίζει εξ’αυτών το Καστράκι, με όνομα εμπνευσμένο από την πρωτότυπη διακόσμηση του που παραπέμπει πράγματι σε κάστρο.

Στα μεγάλα συν της πόλης βέβαια, βρίσκεται ο Ταΰγετος, σε απόσταση τόσο κοντινή που κυριολεκτικά βρέχει τα πόδια του στον μεσσηνιακό κόλπο. Αυτή η γρήγορη εναλλαγή βουνού-θαλάσσης, καθιστά την Καλαμάτα ιδανικό προορισμό για τους λάτρεις του βουνού ή και για σένα που απλά θέλησες κάτι διαφορετικό μια καλοκαιρινή μέρα. Εκεί, μην παραλείψεις να σταματήσεις σε μια από τις καφετέριες/ταβέρνες που προσφέρουν εντυπωσιακή πανοραμική θέα, στις πέτρινες πηγές για να πιεις βουνίσιο, δροσερό νερό, καθώς και να αγοράσεις μέλι, ελιές, σύκα και άλλα τοπικά προϊόντα από τους μικροπωλητές που θα βρεις στο διάβα σου.

Καλαμάτα 2016-αριστερά οδός Ναυαρίνου και στο βάθος Ταΰγετος (ερασιτεχνική λήψη-προσωπικό αρχείο)

Όλα ιδανικά ακούγονται σε αυτό το παραθαλάσσιο μέρος θα μου πεις φίλε αναγνώστη τους καλοκαιρινούς μήνες, αλλά το χειμώνα τι γίνεται;
Το χειμώνα η Καλαμάτα έχει να επιδείξει ένα ολοσχερώς αλλιώτικο πρόσωπο. Μπορεί τα πολυάριθμα μαγαζάκια επί της Ναυαρίνου να σιγούν και να κλείνουν τις πόρτες τους στους λουόμενους με τα πρωτοβρόχια, τη θέση τους όμως παίρνουν τα μαγαζιά της πλατείας που τώρα σφύζουν από κόσμο, αγκομαχώντας να τιθασεύσουν εντός των πυλών τους πληθυσμό περί τους 70.000 κατοίκους. Η κεντρική πλατεία της Καλαμάτας βρίσκεται επί της Αριστομένους και απαρτίζεται από πλήθος καφετεριών και μαγαζιά για να πραγματοποιήσει ο κόσμος τις αγορές του. Και ενώ η κίνηση επί της Αριστομένους και της κεντρικής πλατείας έχει την τιμητική της, οι πιο γνώστες βολτάρουν σε μικρά σοκάκια και πιάνουν τραπέζι σε καφετέριες και λιλιπούτεια μπαράκια που ξεμυτίζουν μια ανάσα από την κεντρική πλατεία, στο ιστορικό κέντρο της πόλης και την πλατεία της 23ης Μαρτίου. Στη βόρεια πλευρά της Πλατείας προβάλλει ο ναός των Αγίων Αποστόλων, ένας μικρός αλλά ιστορικός ναός, που αποτελεί σήμα κατατεθέν της πόλης, καθώς εδώ στις 23 Μαρτίου 1821 κηρύχτηκε η Επανάσταση. Εκεί εσύ φίλε ταξιδιώτη που ενδιαφέρεσαι για μια λιγότερο επιδερμική ματιά της πόλης, θα συναντήσεις το Μπενάκιο Μουσείο Καλαμάτας, το Στρατιωτικό Μουσείο, το Λαογραφικό, τη Δημοτική Πινακοθήκη, τη Λαϊκή Βιβλιοθήκη, το Πάρκο Σιδηροδρόμων και το Αρχαιολογικό Μουσείο Μεσσηνίας ενώ αν είσαι τυχερός, μπορεί να παρακολουθήσεις το Διεθνές Φεστιβάλ χορού Καλαμάτας. Συνεχίζοντας τη βόλτα στην καρδιά της Καλαμάτας, θα βρεθείς στην Ιερά Μονή Καλογραιών όπου εκτίθενται διάφορα μεταξωτά υφαντά και τα περίφημα καλαματιανά μαντήλια, καθώς και οι αργαλειοί με τους οποίους υφαίνονταν, αλλά και στο ναό της Υπαπαντής του Σωτήρος, ο οποίος είναι και ο μητροπολιτικός ναός της πόλης και του νομού. Πάνω από το ναό της Υπαπαντής, δεσπόζει το Κάστρο , που αποτελεί τυπικό δείγμα όσων δημιούργησαν οι Φράγκοι στην Πελοπόννησο και βρέθηκε συχνά στο επίκεντρο μεγάλων συγκρούσεων μεταξύ Βυζαντινών, Φράγκων, Ενετών και Οθωμανών στο πέρασμα των χρόνων.

Αν ο χρόνος σου επαρκεί, μην παραλείψεις να επισκεφτείς και τις ομορφιές που πλαισιώνουν την Καλαμάτα, μιας που η πόλη βρίσκεται σε ιδανική θέση για μονοήμερες εξορμήσεις. Έτσι, άξια προσοχής είναι οι παραλιακές κωμοπόλεις Κορώνη , Μεθώνη, Καρδαμύλη και το γραφικό ψαροχώρι Φοινικούντα, ενώ τους φυσιολάτρες θα ανταμείψουν το Πολυλίμνιο και οι καταρράκτες της Νέδα σε απόσταση 30 και 80 χιλιόμετρα από την Καλαμάτα, αντίστοιχα. Σκιερά φαράγγια, άφθονη βλάστηση, μικροί και μεγαλύτεροι καταρράκτες, κολυμπήθρες και φυσικές γούρνες με κρύα νερά θα μαγέψουν και τον πιο δύσπιστο πεζοπόρο.

Καταρράκτες Νέδα (ερασιτεχνική λήψη- προσωπικό αρχείο)
Πολυλίμνιο Μεσσηνίας(ερασιτεχνική λήψη-προσωπικό αρχείο)

Και αν ακόμη δεν πείστηκες για μια επίσκεψη, να αναφέρουμε ότι το σημερινό πρόσωπο που περιγράφουμε, το έχτισε η Καλαμάτα σχεδόν ολοσχερώς στο διάστημα των τελευταίων 30 ετών, μετά τον σεισμό που υπέστη το 1986, ο οποίος απέβη καταστρεπτικός.

Ετοίμασε και εσύ βαλίτσες και μην διστάσεις να οργανώσεις τις επόμενες διακοπές σου στην Καλαμάτα και να γνωρίσεις από κοντά τις ομορφιές της!