Θεωρείται ένας από τους σπουδαιότερους και ταλαντούχους ηθοποιούς της γενιάς του . Ένα λαμπρό χαρακτηριστικό του είναι να γίνεται ένα με το ρόλο , ενώ σε όσες ταινίες κι αν τον δείτε, δε θα συνειδητοποιήσετε ποτέ ότι είναι εκείνος, λόγω της σπάνιας ικανότητας που διαθέτει… να αλλάζει την εμφάνιση, την φωνή και την αγγλική του προφορά , ώστε να αναδείξει περισσότερο την μοναδικότητα των χαρακτήρων που πρόκειται να υποδυθεί.

Με αφορμή τη πρόσφατη υποψηφιότητα του στις ‘’ Χρυσές σφαίρες’’ για την ταινία ‘’ Mank ‘’ και τα επερχόμενα γενέθλια του , αποφάσισα να κάνω ένα αφιέρωμα για να τον γνωρίσετε καλύτερα μέσα από τη δική μου ματιά .

Ας ξεκινήσω λοιπόν…

Η εγκατάλειψη των μουσικών φιλοδοξιών και η απόφαση του να ασχοληθεί με την υποκριτική

Ο Gary Leonard Oldman γεννήθηκε στις 21 Μαρτίου 1958, στο New Cross του βροχερού Λονδίνου κι από μικρό παιδί αγαπούσε τη μουσική . Ξεκίνησε να παίζει πιάνο και να τραγουδάει στην ηλικία των 15 ετών, αλλά αφότου είδε τον Malcolm McDowell στην ταινία ‘’ Long ago, tomorrow ‘’ ( 1971 ) , αποφάσισε να εγκαταλείψει τις μουσικές του φιλοδοξίες για να ακολουθήσει τη καριέρα του ηθοποιού. To 1995, στην εκπομπή του Charlie Rose , ο Oldman είχε πει το εξής : ‘’ Κάτι με τράβηξε στον Malcolm … ένιωσα μια σύνδεση και είπα ‘αυτό θέλω να κάνω’ ‘’ .

Κέρδισε υποτροφία στο Βρετανικό κολλέγιο ‘’ Rose Bruford ‘’ στο Sidcup του Kent , όπου αποφοίτησε με bachelor στις θεατρικές τέχνες το 1979. Μετά την αποφοίτηση του, δεν επαναπαύτηκε . Σπούδασε στο θέατρο Νέων στο Greenwich , ενώ τη δεκαετία του’ 80 , άρχισε να εμφανίζεται σε θεατρικά έργα, συμπεριλαμβανομένων το ‘’ The Pope’s wedding’’ , για το οποίο έλαβε το βραβείο του πρωτοεμφανιζόμενου στα βραβεία Fringe το 1985-1986 και το 1985,  το βραβείο καλύτερου ανδρικού ρόλου στα Drama theater awards .

Τα πρώτα του βήματα στη μεγάλη οθόνη και οι ρόλοι που τον έκαναν γνωστό στο φιλοθεάμον κοινό

Η παρθενική του εμφάνιση στο κινηματογράφο ήταν στη ταινία ‘’ Remembrance ‘’ το 1982, αν και ο πιο αξιομνημόνευτος ρόλος είναι αυτός στη ταινία ‘’ Sid & Nancy’’, όπου υποδύθηκε τον Sid Vicious,  μπασίστα της διάσημης πανκ ροκ μπάντας, Sex Pistols.  Aυτή του η ερμηνεία κατατάχθηκε στην 62η θέση από τις 100 καλύτερες του περιοδικού ‘’ Premiere’’.

Στη συνέχεια, ήταν υποψήφιος στα BAFTA awards στη κατηγορία ‘’ καλύτερος ηθοποιός’’ για την ενσάρκωση του Joe Orton, ενός θεατρικού συγγραφέα της δεκαετίας του ‘ 60 στη ταινία ‘’ Prick up your ears ‘’ .

Από το 1990 και μετά, ο Gary Oldman άρχισε να παίζει ρόλους κακών και χωρίς ηθική . Μερικοί από αυτούς είναι οι εξής :

  • Lee Harvey Oswald  (‘’JFK’’ ,1991 )
  • Δράκουλας  (Bram Stoker’s ‘’ Dracula ‘’ , 1992 )
  • Drexl Spivey (‘’True Romance ‘’,  1993 )
  • Norman Stansfield (‘’ Leon : The professional’’, 1994 )
  • Jean-Baptiste Emanuel Zorg (‘’ The fifth element’’ ,1997 )
  • Ivan Korshunov (‘’ Air force one’’ ,1997 )

To 1994 υποδύθηκε το θρυλικό συνθέτη κλασικής μουσικής, Ludwig van Beethoven  στη βιογραφική ταινία ‘’ Immortal beloved’’ .  Έχει δηλώσει ότι εκείνη την περίοδο ήθελε έναν ρόλο όπου δεν θα χρειαζόταν να πειραματιστεί με τα μαλλιά του, όμως ο ατζέντης του , τον παρότρυνε να ξαναδιαβάσει τις αλλαγές που έπρεπε να κάνει .

Το 2004, Ο Oldman ενσάρκωσε τον πολυπόθητο ρόλο του Sirius Black στο πιο δημοφιλές και ταυτοχρόνως πετυχημένο franchise εκείνης της εποχής , που δεν είναι άλλο από τον Harry Potter ( ‘’ Αιχμάλωτος του Azkaban’’ ( 2004) , ‘’ κύπελλο της φωτιάς ‘’ ( 2005 ) και στο ‘’ τάγμα του φοίνικα ‘’ ( 2007 ) ) . Πήρε αυτό το ρόλο για να εντυπωσιάσει τους γιους του , αλλά κυρίως επειδή χρειαζόταν τα χρήματα , αφού απείχε για ένα χρονικό διάστημα , ώστε να περάσει χρόνο με την οικογένεια του.

Μετά τον Harry Potter, ερμήνευσε άλλη μια εμβληματική φιγούρα ,αυτή του ντετέκτιβ James Gordon στις ταινίες ‘’ Batman’’ του Christopher Nolan , (‘’ Batman begins ‘’)(2005), (‘’ The dark knight’’)(2008) ,(‘’The dark knight rises’’) (2012). Ο διακεκριμένος κριτικός κινηματογράφου ,Mark Kermode, έγραψε στην κριτική του για το ‘’ Dark knight’’το εξής : ” Η καλύτερη ερμηνεία στην ταινία είναι του Gary Oldman … θα ήταν υπέροχο να τον βλέπαμε να λαμβάνει υποψηφιότητα στα Όσκαρ…’’

Το 2009,  έπαιξε μαζί με τον κωμικό ηθοποιό, Jim Carrey, στην animated εκδοχή του κλασικού αριστουργήματος του Charles Dickens, ‘’ Christmas Carol’’ , ενώ παράλληλα είχε έναν από τους πρωταγωνιστικούς ρόλους στο όχι και τόσο πετυχημένο θρίλερ του David Goyer με τίτλο ‘’ Unborn’’.

Ένα χρόνο μετά, συμπρωταγωνίστησε με τον Denzel Washington στη ταινία ‘’ The book of Eli’’, στη σκοτεινή εκδοχή της ‘’ κοκκινοσκουφίτσας’’ σε σκηνοθεσία της Catherine Hardwick , ενώ υπήρξε προτεινόμενος για βραβείο στα Annie Awards για την ερμηνεία του λόρδου Shen στη ταινία κινουμένων σχεδίων ‘’Kung Fu Panda 2’’.

Το 2012, ο Oldman έλαβε τη πρώτη υποψηφιότητα για Όσκαρ για το ρόλο του κατασκόπου ,George Smiley, στην προσαρμογή της ταινίας του John le Carré  ’’ Tinker Tailor Army Spy ‘’ .

Το 2014, έπαιξε έναν από τους πρωταγωνιστές στην ταινία δράσης επιστημονικής φαντασίας ‘’Dawn of the Planet of the Apes ‘’. Την ίδια χρονιά, πρωταγωνίστησε δίπλα στους Joel Kinnaman, Abbie Cornis, Michael Keaton και Samuel L. Jackson στην σύγχρονη εκδοχή του ‘’RoboCop’’, ως  Norton .

Μετά από αρκετά χρόνια προσμονής, το 2018 έλαβε στα χέρια του το πολυπόθητο χρυσό αγαλματίδιο για την θριαμβευτική ενσάρκωση του πρωθυπουργού της Αγγλίας, Winston Churchill στην ταινία ‘’ The darkest hour ‘’ .

Πέρα από το κομμάτι της υποκριτικής, ο Gary Oldman έχει  γράψει και σκηνοθετήσει την ταινία αυτοβιογραφικού περιεχομένου ‘’ Nil by Mouth ‘’  , η οποία ‘’άνοιξε ‘’το Φεστιβάλ Κινηματογράφου των Καννών το 1997.

Ο εθισμός στο αλκοόλ και οι κατηγορίες για σωματική βία

Ο εθισμός του στο αλκοόλ είδε το φως της δημοσιότητας στις αρχές της δεκαετίας του 1990 και πέντε χρόνια μετά , μπήκε σε κέντρο αποτοξίνωσης . Σε συνέντευξη του στην εκπομπή του Charlie Rose το 2001, παραδέχτηκε επίσημα την εξάρτηση του .  

Η Donya Fiorentino, η τρίτη κατά σειρά σύζυγος του ,ισχυρίστηκε ότι ο Oldman της επιτέθηκε μπροστά στα παιδιά του ζευγαριού. Εκείνος αρνήθηκε την κατηγορία. Ωστόσο, η αστυνομία έψαξε στοιχεία που αποδείκνυαν κάτι τέτοιο, αλλά δεν υποβλήθηκαν οι απαραίτητες κατηγορίες . Μετά από αυτή τη περιπέτεια , ο Gary Oldman έλαβε την αποκλειστική επιμέλεια των παιδιών. Ο Gulliver, ο ένας από τους τρεις γιους του, ισχυρίστηκε ότι το φερόμενο συμβάν ήταν μια τραγελαφική κατασκευή από την πλευρά της “θλιβερής και πολύ ταραγμένης” μητέρας του.

Kαι 5 επιπλέον facts για φινάλε…

  • Το 1993 υπήρξε μέλος της κριτικής επιτροπής στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου των Καννών .
  • Συμμετείχε στα φωνητικά του τραγουδιού του David Bowie με τίτλο  ‘’ You’ve been around ‘’ . Επίσης , έπαιξε και  στο βίντεο κλιπ του κομματιού ‘’ The next day ‘’  μαζί με την Marion Cotillard .
  • Αποτελεί έμπνευση για πολλούς γνωστούς ηθοποιούς, τους οποίους θα παρακολουθήσετε στο παρακάτω βίντεο
  • Απέρριψε το ρόλο του Εdward Scissorhands  και τον πρωταγωνιστικό ρόλο για την ταινία ‘’ The Island of Dr. Moreau’’, επειδή βρισκόταν σε απεξάρτηση .
  • Οι σύμβουλοι της Βασιλικής Ακαδημίας Δραματικών Τεχνών τον απέρριψαν λέγοντας του να ασχοληθεί με κάτι άλλο και όχι με την υποκριτική.